17-02-07

Uitje

De affiche van de film Das Leben der Anderen

Nee, geen ajuin, maar gisteravond nog eens op stap geweest met Sweety Darling. Eigenlijk zouden we vorige week gaan, maar ziektes allerhande strooiden roet in het eten.

Eerst lekker Spaans gaan eten in Casa Serenas: sangria met een grote schotel tapas om te beginnen, en daarna een goede portie ribbetjes. Ik had deze week nog bijna geen vlees gegeten, en de carnivoor in mij snakte ernaar. Het eten smaakte, het gezelschap was goed, de gesprekken geanimeerd en de bediening zeer correct en vriendelijk. Een adresje om terug te keren!

Na de uitgebreide maaltijd, waren we een beetje moe. Maar we lieten ons niet kennen; voor een keer dat we volledig kinderloos waren tot en met de volgende middag, moesten we ervan profiteren. De vrije avond zou tot op het merg genoten worden!

Op naar de cinema dus, waar we kozen voor 'Das Leben der Anderen'. Een film over de Stasi afluister- en spionagepraktijken in de DDR eind jaren '80, toen het 'Reëel Existerende Socialisme' al op zijn laatste benen liep, maar niemand het al door had. Goede film, somber wel, in lelijke bruine kleuren, maar met de o zo belangrijke hoop-voor-de-toekomst op het einde.

Hij bracht bij mij herinneringen terug aan onze schoolreis in het laatste jaar humaniora, die naar Berlijn en Praag ging. Het was april 1989, luttele maanden voor "die Wende". Als 16-jarige bakvis merkte ik daar op dat moment niets van; ik was ook nog helemaal niet in politiek geïnteresseerd. Op het programma stond ook een halvedag-bezoek aan Oost-Berlijn, dat inderdaad erg grauw was.  Eén van de door de Oost-Duitsers verplichte programma-onderdelen, was het bekijken van een propagandafilm, ergens op de 7de verdieping van een grijs, betonnen flatgebouw. In die film werden de zegeneningen van de socialistische heilstaat bezongen, en werd - allesbehalve subtiel - gewezen op de decadentie en corruptie van het kapitalistische westen. Ik herinner me dat sterk de nadruk gelegd werd op het grote aantal bedelaars en daklozen in het westen, een probleem dat in de DDR, dankzij de dictatuur van het proletariaat, helemaal niet bestond. Het was duidelijk: als er al enige hoop voor de mensheid bestond, dan lag die in het Oosten. Zeven maanden later viel dus de Muur; de rest is geschiedenis.

 

10-02-07

Vliegen

Richard Branson, de grote baas van Virgin, looft een prijs uit van 25 miljoen dollar voor een systeem dat de uitstoot van CO2-gassen kan stoppen. Mooi toch?

Ik heb er toch mijn bedenkingen bij. Een van de grootste bronnen van CO2-uitstoot, is namelijk het luchtverkeer. Een gezin, dat een heel jaar erg milieubewust leeft, fiets en openbaar vervoer gebruikt, geen wegwerpverpakkingen koopt, sorteert en recycleert, en dan voor de jaarlijkse vakantie het vliegtuig neemt, brengt het milieu meer schade toe dan een ander gezin dat naar niets kijkt maar met de auto op vakantie gaat. Het gaat dus niet om peanuts.

Vliegen is de laatste decennia echter alsmaar goedkoper geworden, onder meer door lagekostenmaatschappijen zoals Virgin. Als logisch gevolg wordt er dus veel meer gevlogen, door veel meer mensen. En je kan ze in feite niet eens ongelijk geven. Als je voor hetzelfde traject én sneller ter plaatse bent én bovendien nog eens veel minder betaalt dan met de trein bijvoorbeeld, tja, dan is de keuze inderdaad snel gemaakt. (De laatste jaren ís er voor veel bestemmingen zelfs geen alternatief meer: de internationale treinen zijn, op de hogesnelheidstreinen na, gewoonweg allemaal afgeschaft.)

Door het feit dat er op kerosine, in tegenstelling tot op benzine, géén taksen moeten betaald worden, kunnen de vliegtuigtickets goedkoop blijven, en heeft het vliegtuig een oneerlijk concurrentievoordeel op andere, ecologisch meer verantwoorde, vervoerswijzen. Want geef toe, echt normaal is het toch niet, voor 10 euro naar gelijk welke Europese hoofdstad kunnen vliegen.

En als dan net Richard Branson met zo'n Premie aan komt zwaaien, tja, laat mij dan toe om aan zijn nobele bedoelingen te twijfelen. Wat niet wegneemt dat ik ook hoop dat er snel iemand zo'n wondertechniek vindt, maar ik vrees dat er fundamentelere oplossingen moeten komen: het luchtverkeer moet gewoon omlaag.

In Nederland komt er volgens het nieuwe regeerakkoord een milieutaks van 27 euro op vliegtuigtickets, en ook Leterme zou daarvoor gewonnen zijn. We zullen zien...

 

21:36 Gepost door Virginia in Actualiteit | Permalink | Commentaren (3) | Tags: de wereld, politiek |  Facebook |

05-02-07

Trieste waarheid

Bruno Tobback in De Morgen:

     ' Ik ken de oplossingen voor het klimaatprobleem. Alleen weet ik niet hoe ik daarna nog herkozen raak.'

22:44 Gepost door Virginia in Actualiteit | Permalink | Commentaren (1) | Tags: politiek, de wereld |  Facebook |

01-02-07

Verkiezingen

Vandaag werden de krachtlijnen van de campagne voor de komende verkiezingen voorgesteld. Hoe die er juist gaat uitzien, ga ik hier niet vertellen, want wie weet wie er allemaal komt meelezen. Eén ding is zeker: er is werk aan de winkel.

Vera gaf eerst nog eens een goede uiteenzetting over waar we als partij eigenlijk voor staan, en wat het fundamentele verschil is met de andere partijen. Hoewel er niets substantieel nieuws verteld werd, is het toch goed om regelmatig nog eens op te frissen waar het au fond allemaal rond draait.

Ecologisme, beste lezertjes, gaat niet om de bloemetjes en de bijtjes, maar gaat in eerste instantie over solidariteit. Solidariteit met de toekomstige generaties (onze kindjes en kleinkinderen), met de mensen in de Derde Wereld, en met de zwakkere mensen hier. En het zijn net die mensen die het zwaarst (zullen) getroffen worden door de algemene milieuproblematiek. Een oude slogan van - toen nog - Agalev luidde: 'De anderen beloven de hemel, de groenen bewaren de aarde'. Ik vind hem nog steeds ontzettend to the point. Hoewel de groenen dikwijls het verwijt krijgen van 'naïeve geitewollensokkers', is het in feite net omgekeerd. De ecologisten zijn de realisten; degenen die denken dat we met onze economie lustig verder kunnen doen zoals we nu bezig zijn, de dromers. Spijtig genoeg wordt dat de laatste tijd meer en meer duidelijk. Voor één keer zou ik liever geen gelijk krijgen.

Een frappant voorbeeld van de manier waarop het fundamenteel scheef zit, is het BNP (Bruto Nationaal Product). Van oudsher wordt het BNP gebruikt als waardemeter om te bepalen hoe 'goed' het in een samenleving gaat. Als het BNP stijgt, is er feest. En hoe meer, hoe beter. Een stijging van het BNP is dan ook de ultieme betrachting van een klassieke politicus.

Maar er is iets niet koosjer aan de manier waarop het BNP berekend wordt. Elke economische activiteit wordt meegerekend, ook degene die in feite voor de samenleving negatief i.p.v. positief zijn. Zoals bijvoorbeeld een auto-ongeval, een brand, zelfs een zelfmoord: er zijn sleep- en garagekosten, er moet opnieuw gebouwd en bemeubeld worden, de begrafenisondernemer verdient eraan. Allemaal 'opbrengsten' die het BNP doen aantikken. Cynisch, niet?

Gelukkig gaan er stemmen op om het BNP als maatstaf voor maatschappelijke welvaart af te schaffen, en te vervangen door een betere indicator. Door Terra Reversa bijvoorbeeld. Momenteel loopt hiervoor een petitie-actie. Ik teken alvast, u toch ook?

23:25 Gepost door Virginia in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: politiek, de wereld |  Facebook |

24-01-07

Dakar

De 29ste editie van de autorally Dakar zit erop. Bij ons is Dakar ook en misschien wel vooral gekend omdat Koen Wauters er al verschillende jaren aan meedoet. "Een les in nederigheid en dankbaarheid", zo noemt Wauters dit circus.

Ik geloof direct dat je, door de live confrontatie met Afrika en al zijn problemen, inderdaad beseft hoe relatief je eigen besognes maar zijn en hoeveel geluk je hebt gehad met de plaats waar je bent geboren. Maar toch, ik vind meedoen aan Dakar nogal een decadente manier om daarachter te komen. En ik ben er ook vrij zeker van dat het Koentje daar eigenlijk niet om te doen was. Waarom kan hij niet gewoon zeggen dat die hele race vooral de verwerkelijking van zijn ultieme hoogstindividuele Jongensdroom is, en dat hij gewoon graag met snelle wagens rijdt?

Iemand van de organisatie had het over het feit dat er dit jaar géén doden waren gevallen op het parcours. "Gelukkig, want daar is de organisatie als de dood (sic) voor; dat is namelijk heel slecht voor het imago van Dakar."

De Vieze Gasten dachten er het volgende van:

De wagen ging uit de bocht,

sloeg tweemaal over kop

en bleef liggen op zijn rug,

weerloos gevangen als een schildpad.

De wielen stonden stil,

nog voor de wolk van zand was neergevallen.

            Tien kilometer verder,

            waaide een moeder haar zieke kind

            wat koelte toe en verjoeg

            de vliegen van het zwetende hoofdje

 

De rotoren van de helikopter

joegen ’t zand weer omhoog

en de dokters van het medisch team

konden alleen de dood vaststellen.

En ’s avonds zag de hele wereld

’t verdriet van de verloofde op het scherm.

            Tien kilometer verder

            kon de dokter zonder grenzen

            alleen maar vaststellen dat

            de nodige medicijnen ontbraken

 

Ondertussen ging de race door,

onverstoorbaar in zijn waanzin.

Toen de winnaar de beker kreeg

kon hij zijn tranen niet bedwingen.

Zijn sponsors wensten hem geluk

en lieten de champagneflessen knallen.

            Door de woestijn stapt een moeder,

            een kruik vol water op het hoofd.

            Bij elke stap die ze zet,

            jaagt z’een wolkje zand naar omhoog.

           

 

14:42 Gepost door Virginia in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: de wereld |  Facebook |

12-01-07

Censuur

Bloggers rebelleren tegen nieuwe censuur Iran

Teheran. Bloggers in Iran weigeren zich aan te passen aan de nieuwe internetwetgeving. De regering maakt de registratie van websites per 1 maart verplicht, om ongewenste verspreiding van informatie tegen te gaan. Sommige activisten zeggen zich niets te zullen aantrekken van de nieuwe regels.

"Het nieuwe beleid van verplichte registratie laat zien dat niemand ook maar iets kritisch mag zeggen over religie, overheidsbeleid, revolutie, ayatollahs en sociale problemen", zegt Farnaz Seify, een feministische blogger in Teheran. "De regering negeert een van de basisrechten van mensen, vrije meningsuiting. Deze nieuwe regels zie ik als een belediging van mezelf en mijn intelligentie. Ik ga mijn website niet registreren, ik heb geen toestemming nodig voor vrije expressie."

De afgelopen jaren verbood of filterde de regering al duizenden websites en weblogs zonder nadere uitleg. Voor het eerst is er nu echter een wet die aangeeft welke content wel en niet geoorloofd is. Wie een site registreert, moet persoonlijke informatie over zichzelf verstrekken. Bloggers of sitemanagers die dat niet doen, lopen het risico dat hun site van het web gehaald wordt. Ze kunnen een boete krijgen en als de zaak voor de rechtbank komt, kan die zelfs uitmonden in een gevangenisstraf.

Het ministerie van Cultuur en Islamitische Begeleiding, dat het wetsvoorstel indiende, zegt dat de maatregelen bedoeld zijn om legale websites te steunen en 'illegale' te verwijderen.

De Morgen, 12/1/2007

Zonder commentaar.

Leestip:

Persepolishttp://www.randomhouse.com/pantheon/graphicnovels/persepo...

17:13 Gepost door Virginia in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: de wereld |  Facebook |

Vorige 1 2 3 4 5