14-09-08

Terug

Ok, het verslag van onze treinreis naar Rome dus.

De heenreis verliep vrij vlot, behalve dat ik met mijn reistas efkes vastzat tussen de automatische deuren van de Parijse metro, maar kom. Toen we onze nachttrein naar Rome zagen, schrokken we wel even. Het was duidelijk een model van enkele decennia geleden, en we moesten een piepkleine coupé delen met 4 volslagen onbekenden. Gelukkig hadden wij de ligplaatsen bovenaan, maar echt comfortabel was het toch niet te noemen. Godzijdank was er airco en snurkten onze medepassagiers niet. Al bij al hebben we toch zo'n 5 uur kunnen slapen, en de rest van de reis in de restauratiewagon doorgebracht. Toen ving ik ook een glimp op van de eersteklasse, en ik moet zeggen dat dat er stukken beter uitzag. Een privécoupé voor twee personen, met bredere bedden en een soortement kast/dressoir erbij. We besloten om te proberen onze ticketten voor de terugreis om te ruilen.

De Italiaanse spoorbediende van dienst toonde echter weinig enthousiasme, zei ten slotte zuchtend dat dat niet kon en dat een nieuw ticket eerste klas ons 350 euro zou kosten. Per persoon. Enkele reis. Dat was ons uiteraard te veel en dus besloten we het maar zo te laten.

Bij ons vertrek uit Rome bleken we ons alleen in onze coupé te bevinden. We kregen al goede hoop op een rustige en redelijk comfortabele nacht, maar helaas pindakaas, in Firenze kregen we alsnog het gezelschap van vier medereizigers. Daar ging onze hoop om toe te treden tot het spoorwegequivalent van de Mile High Club. Wij weer naar de restauratie dus, en pas later op de avond in ons bed. Deze keer ging het slapen nog slechter. Niet alleen stopte de trein talloze keren, waardoor het in slaap wiegende ritme telkens verbroken werd, en hielden we aan de Zwitserse grens meer dan een uur halt omdat er blijkbaar een aantal mensen niet over de juiste papieren beschikten (ware het geld geweest, ze zouden zo moeilijk niet gedaan hebben), maar bovendien hadden we erge last van, jawel, een Snurker. Uiteindelijk heb ik denk ik een drietal uurtjes geslapen, mijn wederhelft heeft helemaal geen oog dichtgedaan.

Dankzij de Zwitsers ging de restauratie ook maar om 8 uur open, en kwamen we bovendien met anderhalf uur vertraging in Parijs toe. Net op het moment dat onze Thalys naar Brussel vertrok. Op een ander station. Gelukkig bleek het omruilen van ons ticket geen probleem, en zo zaten we rond de middag dan toch eindelijk op de trein richting België.

Het was een belevenis, dat in elk geval, maar alles welbeschouwd zou ik het nu niet direct meer aanraden om met de trein naar Rome te reizen (tenzij misschien in eerste klas). Het zijn alleen zotten zoals wij die zoiets in hun hoofd halen natuurlijk.

bed

Het zou nochtans toch moeten kunnen: als ze zo'n trein nu wat comfortabeler en vooral goedkoper zouden maken, dan zouden mensen misschien toch sneller geneigd zijn om het vliegtuig links te laten liggen. Het houdt in feite toch echt geen steek dat vliegen, dat zoveel milieubelastender is, ook nog eens stukken goedkoper is dan de trein, waarmee je bovendien nog veel langer onderweg bent. Hallo daar Europa, waar wachten jullie nog op?

Rome was overigens schitterend en heet, en is duidelijk niet op één dag gebouwd.

Spaanse trappen

21:50 Gepost door Virginia in Algemeen | Permalink | Commentaren (7) | Tags: vakantie, politiek, genieten, ergernissen |  Facebook |

03-09-08

kedeng kedeng

Ik rijd graag met de trein. Je zit er redelijk comfortabel, hoeft zelf op niets te letten, kan rustig een krant of boek lezen, en staat nooit in de file. Af en toe is er wel eens vertraging, maar zolang ik leesvoer bij de hand heb en nergens dringend moet zijn, kan mij dat niet zoveel schelen. Mijn dagelijkse treinrit is echt een moment van ontspanning en me-time.

Ik ben ook een groene (voor wie het nog niet wist). Ik ben oprecht bezorgd over de toekomst van onze planeet en bijgevolg ook die van mijn kinderen. Door ons torenhoog verbruik van fossiele brandstoffen jagen we onze natuurlijke hulpbronnen er in een rotvaart door, vergiftigen we onze eigen lucht en maken we onze wereld over enkele decennia letterlijk onleefbaar. Toch geen bagatellen me dunkt.

Ik ben ook nogal actief en zit niet gauw bij de pakken neer. Vandaar mijn engagement voor Groen!; in plaats van op café of elders langs de zijlijn te staan emmeren hoe slecht alles wel niet is en dat alles naar de verdoemenis gaat, probeer ik liever mee te duwen in de goede richting. Geen woorden maar daden, of zoiets.

Binnenkort vertrekken mijn teerbeminde en ik voor een week naar Rome. Romantisch alleen met ons tweetjes, mmmm...

Twee en twee is vier, en daarom gaan we niet met het vliegtuig maar met de trein. Vanaf Parijs de nachttrein, zodat we uiteindelijk bijna geen tijd extra verliezen t.o.v. het vliegtuig. We zullen ook een groot stuk van Frankrijk en Italië zien, wat toch meer het gevoel geeft van 'op reis gaan' vind ik. De prijs is niet echt min, maar als je bedenkt dat we twee keer een hotelovernachting uitsparen, wordt het toch weer goedkoper dan vliegen. En ja, we sparen het milieu ermee. Want vliegen vergroot je ecologische voetafdruk echt wel aanzienlijk.

Ik zal niet beweren dat we nóóit meer gaan vliegen. Voor verdere bestemmingen, overzee en zo, kan je moeilijk anders, en ik wil ook wel eens naar Amerika bijvoorbeeld. Maar binnen Europa, en zeker zonder de kinderen, willen wij onze vliegreizen tot een minimum beperken.

Ik zie het helemaal zitten. Verslag volgt!

18:00 Gepost door Virginia in Algemeen | Permalink | Commentaren (6) | Tags: vakantie, politiek, maatschappij |  Facebook |

24-08-08

Weekend te Nieuwpoort, met intermezzo

Naar jaarlijkse gewoonte was ook dit jaar het Groen!-weekend een soort afsluiter van de grote vakantie voor uw Virginia en co. De weersvoorspellingen waren goed, het programma interessant en de kinderen alweer wat ouder, dus we hadden er goede hoop op. Vrijdagavond begon goed: ook al bijna naar jaarlijkse gewoonte won ons team de grote Europa-quiz. En wàt hebben we gewonnen? Een rondleiding in de Senaat. Juij.

Midden in de nacht kreeg Kleine Broer opeens heel erge last van ademnood en blafhoest. Het kind had het echt verschrikkelijk benauwd en raakte in paniek. De plaatselijke dokter van wacht gebeld, die ons na onderzoek aanraadde om naar huis te gaan omdat de lucht en omgeving in ons appartement veel te droog waren. En zo reden we om 1 uur 's nachts terug naar Gent. Daar aangekomen begon de blafhoest en ademnood opnieuw, zodat we uiteindelijk nog naar spoed trokken. Valse kroep, zo luidde de diagnose. Een aerosol, pilletje, véél hysterische huilbuien van onze oververmoeide kleuter en drie uur later konden we eindelijk in ons bed kruipen.

De nacht verliep verder gelukkig rustig, en de volgende dag was onze jongste alweer zijn vrolijke en babbelzieke zelf. Nadat we uiteindelijk een apotheek van wacht met een beschikbaar aerosolapparaat vonden, zijn we dan maar terug naar zee gereden. Grote Broer en oma waren daar immers nog, en bovendien moest ik er vandaag nog een beetje werken.

Uiteindelijk hebben we er nog een leuke anderhalve dag gehad, gisterennacht verliep rimpelloos en men was tevreden van mijn bijdrage vandaag (waarvoor ik toch wat zenuwen had). Maar hopelijk volgend jaar eens een écht ontspannen weekend.

22:28 Gepost door Virginia in Algemeen | Permalink | Commentaren (5) | Tags: vakantie, kinderen, genieten, werk, ergernissen, afzien |  Facebook |

08-08-08

Allemaal beestjes

Nee, niet opgeslokt door de strijkberg (die zichzelf intussen al vernieuwd heeft), maar een weekje andere horizonten opgezocht. Die van de Beekse Bergen meer bepaald. Nu vraagt u zich waarschijnlijk af: wat kunt ge in godsnaam een hele week in de Beekse Bergen gaan doen? Het antwoord is: vijf keer de dierentuin bezoeken (no kidding), 4 keer naar Speelland, 1 keer naar Dierenrijk Europa op een half uur rijden, en ook eens naar de Efteling. Ah ja, en naar het Oertijdmuseum. De absoluut ideale vakantie voor mijn animalfiele kroost en, goede ouders zijnde, als de kinders content zijn, wij ook nietwaar.

Terug thuis hebben ze al de dvd van de Beekse bergen bekeken, de Beekse bergen nagebouwd met hun plastic diertjes, en het computerspelletje 'Build your own zoo' gespeeld. Last van een overdosis hebben zij dus blijkbaar nog altijd niet.

Het verblijf in de Jaguar-jungalow viel overigens ook goed mee.

21:43 Gepost door Virginia in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) | Tags: vakantie, kinderen, genieten, dieren |  Facebook |

06-07-08

Vakantie

Neen, ik ben nog niet met verlof maar dit weekend was wel duidelijk dat de grote vakantie begonnen is.

Zo hebben we gisteren met onze lokale Groen!-afdeling het politieke werkjaar afgesloten: eerst nog wat pamfletten gebust in verband met het project Gent Sint-Pieters, waarbij we de fijn-stof problematiek onder de aandacht brachten. De Europese maximumnormen zijn nu al 36 keer overschreden in Gent, terwijl er maar maximum 35 overschrijdingen per jaar toegelaten zijn en we dus nog maar halfweg het jaar zijn. En door de nieuwe autoweg en de megaparking zal dat er dus zeker niet op verbeteren, helaas. Maar we geven de moed nog altijd niet op en hopen op een gunstige uitspraak in de milieustakingsvordering.

Maar daarna was het tijd voor ontspanning. Een mooie fietstocht langs de Leiestreekroute, met als intermezzo de oversteek via het veer en een gezellig terrasje op het geklasseerde dorpsplein van Sint-Denijs-Westrem. Daarna een bezoekje op het kasteeldomein van ridder Soenen, waar we een van de weinige sequoia's in Europa konden bewonderen, en ten slotte een ommetje langs de site waar het Gentse stadsbos moet komen.

veer Afsnee

overvaren

stadsbos

Het boompje rechts is een van de drie exemplaren die enkele jaren geleden door Vera Dua, prins Laurent en Raoni - ik heb geen cd-speler nodig - geplant zijn. We zijn intussen een zestal jaar later, en er is al heel veel gepland, maar spijtig genoeg niets meer geplant. Benieuwd hoe lang het nog zal duren voor we effectief in ons stadsbos kunnen gaan wandelen.

En we zouden geen Vlamingen zijn als onze fietstocht niet afgesloten werd met een goede aperitief en een copieuze maaltijd, in een zeer sympathiek etablissement te Zwijnaarde. Het was gezellig, effenaf, en nu geen vergaderingen meer tot september, oef.

Vandaag vond dan onze eerste speelstraat van deze zomer plaats, en het was een echte overrompeling. Wel twintig kinderen liepen en fietsten er rond, en als grimeuse van dienst heb ik het geweten. Twee prinsessen, een sabeltandtijger, een piraat, een leeuw, een manenwolf, twee herfstkindjes, twee spidermannen (!), een skelet en een indiaan: ik ga er geld voor beginnen vragen peins ik.

Maar de kinderen hebben zich geweldig geamuseerd, en daarvoor doen we het toch nietwaar. Maar volgende week laat ik mijn schmink thuis. Zeker weten.

22:03 Gepost door Virginia in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: vakantie, gent, kinderen, politiek, uitstapjes |  Facebook |

05-02-08

Zeeland

We zaten dus in Zeeland het afgelopen weekend. Mijn moeder is onlangs 60 geworden, en bij wijze van cadeau hadden we haar een verlengd weekend met de hele familie geoffreerd. We, zijnde mijn twee broers en ik, en onze respectievelijke wederhelften.

Zelf wou ze graag naar zee, en om eens iets anders te nemen dan de Belgische, pardon, Vlààmse kust *roloog*, reserveerden we twee huisjes in Port Zélande, Goeree Overflakkee. Twéé huisjes vanwege het verschillend bioritme van mijn broers en wijzelf.

En het is goed meegevallen. De huisjes waren comfortabel en proper, de kinderen hebben zich meer dan behoorlijk gedragen, we hebben gewandeld, gezwommen, spelletjes gespeeld, en goed gegeten en gedronken. Meer moet dat niet zijn.

Zeeland bevalt me overigens steeds meer en meer. Het licht en de lucht. Het water en de zeeën aan ruimte. We'll be back.

zee1

zee3

Veere

23:38 Gepost door Virginia in Algemeen | Permalink | Commentaren (3) | Tags: vakantie, familie, genieten, uitstapjes |  Facebook |

27-08-07

Groen weekend

Naar jaarlijkse traditie en om de vakantie af te sluiten, zijn we naar het zomerweekend van Groen! geweest, in Nieuwpoort.

Het weer was fantastisch, maar ons kroost iets minder: veel te laat gaan slapen en veel te vroeg wakker. Met als gevolg vermoeide en hyperkinetische kinderen en vermoeide en lamlendige ouders. Omdat ze al de hele week naar een vakantiekamp geweest waren, wilden we ze daar niet terug 'dumpen' in de kinderopvang en hebben we bijgevolg niet veel van het toch wel interessante programma kunnen meemaken.

Behalve dan het aperitiefgesprek zondag van pedante Siegfried Bracke met Isabelle Durant, Karel De Gucht, Mieke Vogels en de jonge parlementairen Meyrem Almaci (pas bevallen!) en Stefaan Van Hecke. Zijne Zelfingenomenheid vond zichzelf weer echt geweldig, en was naar goede gewoonte steeds langer aan het woord dan zijn gasten. Ergerlijk.

Verder heb ik er A. teruggezien, een vrouw met wie ik 25 jaar geleden als kind in dezelfde leefgroep in het Zeepreventorium zat. Ze was er alleen met haar 4 (vier!) kinderen, haar man is militair en zit zo'n 6 maanden per jaar in het buitenland, ze werkt als opvoedingsondersteunster én is OCMW-raadslid. Van een sterke vrouw gesproken! En wij maar aanmodderen...

Maar kom, vrijdagavond hebben we toch maar de kwis gewonnen, o.a. tegen de ploeg van Jos Geysels en Piet Piryns. Nice. En de fantastische prijs was, tadaaaa..., een cd van Miek en Roel, jawel!

22:02 Gepost door Virginia in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) | Tags: vakantie, politiek |  Facebook |